Amérique latine: pandémie, journalistes et emploi

Treize journalistes ont perdu la vie à cause du COVID-19 dans la région Amérique latine-Caraïbes. Ce sont les données disponibles au moment de la rédaction de ces lignes, à quelques jours de la semaine de pic dans la plupart des pays du continent.

IFJ Senior Vice President, Zuliana Láinez

L'Équateur (9) et la République dominicaine (3) sont devenus les territoires les plus meurtriers avec des dizaines de journalistes et de professionnels des médias mis en quarantaine. La ville de Guayaquil, en raison de son taux de population infectée et décédée, est aujourd'hui le «Wuhan» d'Amérique du Sud.
 
Licenciements, baisse des salaires, report et/ou suspension des paiements, c'est la recette universelle des grandes entreprises médiatiques face à la pandémie. Tel a été le parcours au Chili, en Argentine et en Uruguay. La tragédie est plus dévastatrice pour les journalistes régionaux en Colombie, en Équateur, au Pérou, en Bolivie et en Amérique centrale, où en tant que travailleurs indépendants, ils n’ont que la publicité comme moyen de survie. En période d'immobilisation sociale obligatoire, sans commerce ni services, les collègues continuent de rendre compte depuis leurs espaces radio et télévision, avec un coût élevé pour leur santé et la certitude de ne pas pouvoir payer les factures à la fin du mois.
  
Le journalisme est généralement considéré comme une activité essentielle, mais n'est pas traité comme tel. Pour cette raison, il est temps de surmonter les obstacles à l'accès à l'information, l'opacité et même le déni dans des pays comme le Brésil, El Salvador ou le Venezuela. Parmi les exemples plus extrêmes se trouve la peine de prison pour avoir informé, comme ce fut le cas pour le journaliste vénézuélien Darvinson Rojas, libéré après 12 jours de détention.
 
Une pandémie parallèle est la désinformation. Les mal nommées «fausses nouvelles» se multiplient plus vite que les contagions. C'est aux journalistes d'investir plus d'un tiers du temps de la journée de travail quotidienne pour contraster, contraster, et encore contraster.
  
Aujourd'hui, les syndicats sont essentiels. Ils sont nécessaires pour exposer les employeurs qui utilisent le prétexte du virus pour aggraver les mesures infâmes habituelles, pour avertir les États de leur responsabilité face à l'impuissance d'un groupe de travailleurs mourants, pour exiger qu’employeurs et Etats prennent en charge la santé des journalistes.

De même, ils ont été, sont et continueront d'être essentiels pour générer la fraternité, la solidarité et l'unité dans le secteur. Le seul moyen possible de subsister devant l'incertitude de ce qui va arriver.

Zuliana Láinez, Première vice-présidente de la FIJ

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