Nepal: El FNJ da un apoyo clave a periodistas y medios de comunicación durante la pandemia

Nepal se encuentra en confinamiento nacional desde el 24 de marzo y para la mayoría de periodistas trabajar desde casa es un privilegio al que no pueden acceder. La Federación de Periodistas Nepalíes (FNJ) está realizando múltiples acciones de apoyo a periodistas y medios de comunicación durante la pandemia del COVID-19.

A photographer takes pictures during a government-imposed nationwide lockdown. Credits: Paavan MATHEMA / AFP

Desde que se desatara la pandemia, la FNJ se ha centrado en dos frentes: la seguridad de los periodistas, tanto física como profesional, y la lucha contra la información falsa y los bulos. Una de nuestras primeras respuestas fue publicar una guía sobre cómo informar sobre la pandemia. La guía está adaptada a las directrices de la Organización Mundial de la Salud añadiendo el contexto nacional de Nepal.

El comité central de la FNJ decidió desempeñar un papel clave para vigilar las acciones de los medios de comunicación, monitorear la situación de los periodistas y brindar el apoyo necesario. Así, nos dimos cuenta de que los medios ni siquiera tenían acceso a servicios de salud básicos y que muchos periodistas se han quedado sin salario y sin trabajo. Además, las medidas de distanciamiento social no se han aplicado en las oficinas y algunos medios no proporcionaron materiales básicos como máscaras, desinfectantes y guantes a su personal.

Por otro lado, algunos periodistas también se están enfrentando a problemas financieros debido al impago de sus salarios y mientras que muchos han tenido que trabajar más horas extras sin remunerar de las que las que permite la ley.

Se han producido casos de manipulación, intimidación, mala conducta y obstrucción del trabajo contra periodistas en diferentes partes del país, además de siete violaciones directas de la libertad de prensa por parte de las autoridades y partidos políticos.

Durante el confinamiento, algunos medios de comunicación han despedido a periodistas y trabajadores técnicos. Algunos han sido suspendidos de empleo de formar no retribuida, mientras que otros han empezado a trabajar a tiempo parcial. Los/as periodistas que viven de alquiler tuvieron que ir a trabajar  a la oficina y otros se vieron obligados a abandonar sus hogares debido a las objeciones de propietarios y vecinos.

Tras esta supervisión, la FNJ solicitó ayuda especial del gobierno para el sector de los medios y los trabajadores de los medios, algo que todavía no ha ocurrido. Es evidente y defendemos como tal que los periodistas juegan un papel clave, después de los trabajadores de salud de primera línea, en la lucha contra la pandemia del coronavirus. Continuamos instando al gobierno y a los medios de comunicación a proporcionar equipos de protección, controles de salud regulares, seguros y acceso a la información para periodistas en el terreno.

Desde el comienzo de la pandemia, la FNJ ha trabajado con el Ministerio de Salud y Población y la Cruz Roja para obtener equipos de protección para periodistas. Durante este período, hemos distribuido más de 5,000 máscaras, desinfectantes, guantes y cientos de chaquetas de prensa a los periodistas a través de nuestros comités provinciales y mediante visitas directas a los medios de comunicación en Katmandú. También hemos coordinado nuestras acciones con organizaciones humanitarias y de salud para proporcionar controles médicos periódicos a periodistas.

Después de que la FNJ publicó su guía, el Consejo de Prensa de Nepal y la FNJ emitieron conjuntamente una directiva de 9 puntos sobre noticias relacionadas con COVID-19. Luego, el 10 de abril, se formó un comité de monitoreo de derechos humanos de alto nivel bajo el liderazgo de la Comisión Nacional de Derechos Humanos (NHRC) con el FNJ, el Colegio de Abogados de Nepal y la Federación de ONG nepalesas para proteger los derechos humanos durante el confinamiento. Este comité ha formado equipos en las siete provincias y 77 distritos de Nepal y es responsable de reportar todas las violaciones de derechos humanos, incluida la libertad de expresión. El 14 de abril organizamos un diálogo digital con jefes de otros sindicatos de periodistas y trabajadores de medios, así como con el jefe del Comité de Salarios Mínimos para Periodistas.

En la Provincia 1, el gobierno provincial ha anunciado un paquete de ayuda de NPR 5 millones (US $ 40,500) para los medios que en dificultades y se proporcionará equipo de seguridad a los periodistas. También se han tomado otras iniciativas en otras provincias y la FNJ coordina con muchos gobiernos locales planes de apoyo para periodistas.

Nuestro diálogo digital ha permitido desarrollar una estrategia común de cómo el sector de los medios de comunicación deben actuar en los próximos días y semanas.

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