"El cambio climático no es sólo una cuestión medioambiental, es algo que afecta a casi todos los temas que cubrimos"

Sean Holman es profesor de periodismo en la universidad Mount Royal University de Calgary (Canadá) e investigador sobre la libertad de and a freedom of information researcher and climate crisis coverage advocate. Hablamos con él sobre cómo los/as periodistas pueden mejorar su cobertura de la crisis climática en tiempos de pandemia.

¿Cuál es tu opinión sobre la cobertura mediática del cambio climático en la actualidad? ¿Hay algún tema que los/as periodistas se estén perdiendo?

La cobertura mediática del cambio climático ha mejorad desde que el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático publicara su informe especial de 2018 sobre el calentamiento global. Pero esta cobertura no refleja todavía la amenaza que supone el cambio climático. Hablamos de un fenómeno que podría provocar la muerte prematura o el desplazamiento forzoso de millones de personas, junto con la extinción de un tercio de vida animal y vegetal. Esto no es una exageración. Es una estimación científica y ya estamos viendo el principio de ese impacto en todo el mundo: desde incendios forestales en Australia y el Círculo Ártico hasta olas de calor en Siberia y lluvias extremas en Texas. Teniendo esto en cuenta, el cambio climático debería ser la noticia número uno en el mundo, y sin embargo no se está tratando como tal en demasiados lugares.

En tu opinión, ¿cuál es el nexo entre el cambio climático y el coronavirus? ¿Cuáles son las principales similitudes entre la cobertura mediática de la crisis climática y la pandemia?

Ambas historias han demostrado han demostrado lo intratable que se ha vuelto el problema de la desinformación. La salud y la democracia dependen de que los ciudadanos utilicen conjuntos de hechos compartidos para tomar decisiones racionales y empáticas sobre el mundo que les rodea. Si los hechos no pueden cambiar el comportamiento de alguien, el único recurso para hacerlo es la fuerza o la fe, ambos profundamente antidemocráticos.

El cambio climático y la pandemia demuestran que hay demasiada gente que hace cosas irracionales y poco empáticas basándose en ficciones y mentiras. Lo vemos en las manifestaciones anti-mascarilla que se han sucedido en todo el mundo. Y lo vemos en nuestra continua negativa a tomar medidas personales y políticas que estén a la altura de la amenaza que supone el cambio climático. Esto debería resultar muy preocupante para los/as periodistas. Al fin y al cabo, si una sociedad se desvincula de la verdad, ¿cuál sería nuestro papel?

¿Hay alguna lección que los
/as periodistas puedan aprender de la COVID-19 para mejorar la cobertura de los temas relacionados con el climaen el futuro? ¿Cuál sería su consejo para los/as periodistas que informan sobre la crisis climática durante la pandemia?


En una emergencia, los medios de comunicación no se limitan a ofrecer información al público sobre esa catástrofe. También proporcionan información sobre lo que se puede hacer al respecto: cómo pueden protegerse a sí mismos y a sus seres queridos. Resolvemos así sus sentimientos de incertidumbre diciéndoles que se desplacen a lugares seguros cuando hay inundaciones, que se resguarden en casa cuando hay incendios forestales o, en el caso de la pandemia, que se distancien socialmente y usen mascarilla.

Pero no hacemos esto cuando informamos del cambio climático. En consecuencia, no puede sorprendernos que nuestra audiencia se desentienda de esa cobertura. Esta forma de informar les hace sentir más inseguridad en un mundo ya de por sí incierto e incontrolable. Tenemos que ayudar a  resolver estos sentimientos de inseguridad diciendo de forma explícita a nuestra audiencia lo que pueden hacer contra el cambio climático cada vez que informamos sobre ese fenómeno, desde acciones privadas hasta las de carácter público. No se trata de un sesgo, sino de servir a nuestro público, de proporcionarle la información que necesita durante una emergencia.

Los/as periodistas siempre trabajan al límite y el interés del público es un recurso limitado. En un momento en el que el mundo se enfrenta a varias crisis simultáneas -sanitaria, económica, climática-, ¿cómo pueden los/as periodistas y los medios de comunicación cubrirlas de forma que ninguna quede silenciada?

Nunca hemos sido capaces de hacer esto y no creo que podamos hacerlo. Por tanto, como periodistas, debemos usar nuestro mejor criterio para determinar cuál es la noticia más importante para nuestra audiencia. Es el tipo de clasificación que hacemos en las redacciones y en nuestro trabajo cada día.

El problema aquí es que, con demasiada frecuencia, parecemos restar importancia al cambio climático. ¿Quizás es porque creemos que es uno de esos temas que ya conoce todo el mundo y del que no hay nada nuevo que informar? El resto es por tanto encontrar nuevos ángulos que no se hayan explorado todavía. Porque el cambio climático no es sólo una cuestión medioambiental, es algo que afecta a casi todos los temas que cubrimos y ahora acabamos de empezar a apreciar sus implicaciones.

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La FIP ha organizado un nuevo grupo interno de expertos sobre el clima dedicado a las acciones y planes de la FIP para luchar contra la crisis climática.
Jennifer Moreau, miembro del Comité Ejecutivo de la FIP y representante de Unifor (Canadá) fue elegida presidenta del Equipo de Acción contra el Cambio Climático de la FIP (EACC) y los vicepresidentes Paco Audije (FESP/España) y Filemón Medina (SPP/Panamá). Miembros: Zuliana Lainez (ANP/Perú), Maria-Jose Braga (FENAJ/Brasil), Jim Boumelha (NUJ-GB/Irlanda) y Zied Dabbar (SNJT/Túnez)".

Guía de la FIP para informar sobre las vacunas

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