Reino Unido: La ministra del Interior aprueba la extradición de Assange a Estados Unidos

La ministra del Interior del Reino Unido, Priti Patel, ha aceptado la petición del gobierno de Estados Unidos de extraditar al editor de Wikileaks, Julian Assange, en lo que las federaciones Internacional y Europea de Periodistas (FIP/EFJ) han condenado como una decisión vergonzosa que sienta "un terrible precedente para todos aquellos que luchan diariamente por decir la verdad".

JUSTIN TALLIS / AFP

El 17 de junio, a pesar de que la FIP y los medios de comunicación pidieron al gobierno que rechazara la solicitud de extradición, la Ministra del Interior dio luz verde, ignorando las peticiones de protección de la libertad de prensa.

Actualmente, Assange está luchando contra la extradición a Estados Unidos para enfrentarse a cargos, en su mayoría bajo la Ley de Espionaje, relacionados con la filtración y publicación de los registros de guerra afganos e iraquíes.

En Estados Unidos, Julian Assange se enfrentaría a un juicio por 17 cargos en virtud de la Ley de Espionaje y un cargo en virtud de la Ley de Fraude y Abuso Informático, que combinados podrían llevarle a la cárcel hasta 175 años. Es muy probable que sea detenido allí en condiciones de aislamiento o confinamiento solitario, a pesar de las garantías del gobierno estadounidense, lo que agravaría gravemente su riesgo de suicidio.

Assange ya lleva más de tres años en la prisión de Belmarsh, en el Reino Unido, a pesar de los riesgos que supone para su salud mental y física.

En marzo, la Corte Suprema se negó a considerar el recurso de Assange contra la decisión del Tribunal Superior, que anulaba la sentencia del Tribunal de Distrito que prohibía la extradición por motivos de salud mental. El caso pasó entonces recientemente al Ministerio del Interior.

A la FIP y a la FEP les preocupa que la decisión establezca un peligroso precedente que podría aplicarse a cualquier medio de comunicación que publique historias basadas en información filtrada, o a cualquier periodista, editor o fuente en cualquier parte del mundo.

La FIP también ha denunciado la falta de justicia adecuada en el futuro proceso legal que podría tener lugar, ya que el Sr. Assange no podría defenderse adecuadamente en los tribunales estadounidenses, ya que la Ley de Espionaje carece de una defensa de interés público.

La presidenta de la FIP, Dominique Pradalié, dijo: "La decisión del Ministro del Interior del Reino Unido de permitir la extradición de Julian Assange es vengativa y un verdadero golpe a la libertad de los medios de comunicación. Assange simplemente ha sacado a la luz asuntos que eran de interés público y el hecho de que Priti Patel no lo haya reconocido es vergonzoso y sienta un terrible precedente para todos aquellos que luchan a diario por contar la verdad. Nuestra esperanza reside ahora en que el recurso contra esta decisión tenga éxito. Todos los periodistas deben apoyar a Julian Assange, que les permitió revelar los crímenes de guerra del ejército estadounidense en Irak y Afganistán".

La presidenta de la FEP, Maja Sever, ha declarado: "Esta decisión, que avergüenza al gobierno británico, hará felices a los autócratas y a los enemigos de la libertad de prensa. Pone en duda la libertad de los periodistas para pedir cuentas a los Estados poderosos. Les bastará con acusar de espías a los periodistas que sacan a la luz crímenes de guerra o corrupción, para conseguir su extradición. Esto es un verdadero escándalo".

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