FIP pide despenalizar difamación tras encarcelamiento de cuatro periodistas en Benin

La Federación Internacional de Periodistas, FIP, hizo un llamado a las autoridades en Benin, Africa, a despenalizar la difamación, después de que tres periodistas y el director de un medio de comunicación privado, fueran sentenciados cada uno a seis meses en prisión por calumnia.


“Protestamos contra este veredicto que no soluciona los errores periodísticos”, afirmó Gabriel Baglo, director de la oficina de la FIP en África. “La libertad de prensa se ha deteriorado en Benin desde que el Presidente Yayi Boni llegó al poder. Hacemos un llamado al gobierno y a los miembros del parlamento a garantizar la despenalización lo mas pronto posible”.


Otros cuatro periodistas han estado en prisión desde septiembre del 2006, debido a los cargos de difamación.


El caso más reciente, es el de Ismaël Soumanou, Director de La Gazette du Golf, y propietario del canal de televisión Golf TV y de la estación radial Golf Fm; Euloge Aïdasso, Director de Golf FM; Charbel Aïhou, director de Golf TV; y Joel Ahoffodji, ex director de Golf TV, fueron sentenciados a seis meses en prisión el 16 de febrero y multados con 500.000 CFA (750 Euros) cada uno, por calumniar al ex ministro, Luc Gnacadja. Los periodistas acusaron al ministro de malversación en febrero del 2006.


Los colegas apelaron el veredicto.


Después de casi dos años sin registrar encarcelamiento alguno de un comunicador, el régimen del Presidente Boni, dio final a ese periodo desde su llegada al poder, en marzo del 2006. Bajo su administración, al menos cuatro periodistas han sido enviados a prisión.


Según la Unión de los Profesionales de los Medios de Comunicación en Benin, UPMB, el ministro de Comunicaciones inició un proceso para despenalizar la difamación.


“Actualmente estamos discutiendo con algunos miembros del parlamento cómo hacer que este proceso sea exitoso, pero también garantizar que estas sentencias de cárcel tampoco sean reemplazadas por multas,” advirtió Wilfrid Herve Adoun, presidente del UPMB.


La FIP respalda los esfuerzos de la UPMB a despenalizar la difamación y señala la autorregulación es la mejor forma de regular en los medios de comunicación.


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