En Línea directa: Colombia, Julio 2003

Julio, 2003


Periodista investigativo despedido


Julio 1º. Fabio Castillo, veterano periodista colombiano, fue despedido del segundo medio de comunicación impreso de Colombia, “El Espectador”, luego de realizar una investigación periodística sobre corrupción que implicaba al Ministro del Interior y de Justicia , la cual fue objeto de un escándalo de espionaje.


Los antecedentes se remontan al mayo, cuando se hizo público que la investigación que vinculaba a Fernando Londoño Hoyos, actual Ministro del Interior y de Justicia había sido objeto de espionaje antes de su publicación. La investigación revelaba presuntas irregularidades en el “Banco del Pacífico” en la época en que el actual Ministro de Justicia y del Interior colombiano era parte de la Junta Directiva del mencionado banco.


Fernando Londoño Hoyos, Ministro de Justicia y del Interior, aceptó que había recibido un sobre anónimo con la copia del material periodístico días antes de la publicación de la investigación.


Hasta el momento, Castillo no ha sido amenazado. “Ellos ya obtuvieron lo que quisieron: callarme”.


El director de “El Espectador” argumentó que las razones del despido son solamente financieras. La mencionada publicación se encuentra en crisis económica hace varios años, de hecho tuvo que pasar de ser diario a ser un semanario. Castillo fue despedido junto con otros cuatro periodistas en la misma semana.



Alcalde local buscado por asesinato de periodista


Julio 16. La Fiscalía General de la Nación, autoridad a cargo de investigación criminal, vinculó al alcalde de Barrancabermeja (ciudad petrolera al nororiente de Colombia) al proceso por el asesinato del periodista José Emeterio Rivas, muerto el pasado 6 de abril.


La Fiscalía dictó medida de aseguramiento sin beneficio de excarcelación contra Julio Ardila, alcalde de Barrancabermeja, y contra otros tres funcionarios de este municipio. Los funcionarios ya fueron capturados por las autoridades, mientras que Ardila se encuentra prófugo.


Con anterioridad la Fiscalía había vinculado a este crimen a tres miembros de las “Autodefensas Unidas de Colombia” (AUC) como presuntos autores materiales del homicidio de Rivas.


Rivas dirigía el programa radial “ Las Fuerzas vivas” desde el cual solía hacer denuncias por corrupción pública y sobre presuntos vínculos del municipio con las AUC. Días antes de su homicidio, Rivas había denunciado al aire un atentado en su contra, el cual atribuyó a Julio César Ardila Torres, alcalde de Barrancabermeja. Desde 1999 Rivas había denunciado amenazas contra su vida y se había acogido desde el 2001 al “Programa de Protección de Periodistas” del Ministerio del Interior de Colombia.



Fin a beneficio pensional para periodistas


Julio 24. El actual Gobierno de Colombia considera que el periodismo no es una profesión de alto riesgo, y por tanto derogó la norma que le otorgaba a los periodistas un beneficio pensional.


De acuerdo con el Decreto ley 1281 del 94, hasta el 24 de julio del 2003 los periodistas estaban cobijados por un régimen de pensión anticipada a los 50 años, bajo la consideración de que la profesión periodística es de alto riesgo. El Gobierno de Colombia a través de su Ministro de Trabajo y Protección Social, derogó este régimen acudiendo a facultades extraordinarias de la ley de pensiones, pese a que Colombia es el país donde son asesinados más periodistas a nivel mundial por razones del oficio y fuera de escenarios de combate.


Según fuentes oficiales, se respetarán los derechos adquiridos por dicho régimen para los periodistas que al 24 de julio del 2003 hayan cotizado un mínimo de 500 semanas. Estos comunicadores podrán recibir el beneficio pensional cuando completen las semanas requeridas y tengan como mínimo 50 años de edad.



Columnista llamado a juicio por injuria y calumnia


Julio 26. El periodista y columnista Roberto Posada fue llamado a juicio por la Fiscalía General de la Nación, pese a que Posada presentó rectificación de las imputaciones que le hiciera en su columna a Pedro Juan Moreno, una persona muy cercana al Presidente Álvaro Uribe Vélez.


Posada, más conocido por su seudónimo de D´Artagnan, escribió varios artículos en que afirmaba que Moreno tenía vínculos con los paramilitares y lo calificó además de “peligroso” y “amedrentador”. En consecuencia, Moreno lo demandó por injuria y calumnia ante al Fiscalía. A su turno, Posada rectificó públicamente y pidió excusas. No obstante Moreno pidió a la Fiscalía desconocer la rectificación por considerar que Posada no se había disculpado por lo de “peligroso” y “amedrentador”.


El Código Penal colombiano establece pena de prisión de uno a tres años y multa de diez a mil salarios mínimos legales mensuales vigentes por injuria; y cárcel de uno a cuatro años y multa de diez a mil salarios mínimos legales mensuales vigentes por calumnia.


Periodistas de diversas tendencias han expresado su preocupación, toda vez que la Fiscalía General de la Nación desconoció la jurisprudencia de la Corte Constitucional relativa a que basta la rectificación en caso de que a través de una opinión se vulneren derechos de otras personas. Incluso, algunos han insinuado que la Fiscalía está cobrándole a Posada el hecho de que éste haya sido crítico de la gestión del actual Fiscal.


Los pleitos de Moreno no han sido solamente contra Posada. También ha demandado sin éxito a la revista “Cambio” , además de recurrentes críticas a periodistas y medios de comunicación.


La periodista y columnista María Jimena Duzán escribió al respecto “No se puede confundir el tremendo apoyo que suscita nuestro Presidente con la necesidad que tiene nuestra resquebrajada democracia de mantener abiertas las válvulas de la crítica”.



Reforma a Justicia podría atentar contra libertad de expresión


Julio 31. La Corte Constitucional expresó su desacuerdo con el proyecto de reforma a la justicia por el cual se excluiría la tutela como mecanismo para proteger derechos como el acceso a documentos públicos, la protección de las fuentes de los periodistas, así como la garantía de la libertad e independencia profesional.


El proyecto de reforma a la justicia es una iniciativa del gobierno actual, encabezado por Álvaro Uribe Vélez.


Además de este proyecto, existen otras iniciativas legislativas que amenazan la libertad de la prensa, como la ley de periodismo que no ha sido sancionada por el Presidente, la cual crea un organismo semioficial encargado de decidir quién puede ejercer el periodismo; además de otro proyecto de ley que va a volver a presentarse al Congreso y que busca encarcelar a los directores de los medios cuando se atente contra “la dignidad de la familia”.