NUJ: Periodista inglés fue enviado a Irak como canje por sus días libres

Un periodista londinense enviado a Bagdad y a quien su jefe le dio el viaje como canje por sus días libres, se presentó ante el Tribunal de Empleo, el pasado mes de abril.

El miembro de la NUJ, Bahar Hussein, 49, trabajó en la Red de Noticias Árabes, en los últimos dos años, sin tener ni un solo día festivo. En octubre del 2005, fue enviado a Bagdad, durante dos semanas, a entrevistar políticos iraquíes y militantes insurgentes. Durante este tiempo, el hotel en el que se hospedaba sufrió graves daños por bombardeos.

El Tribunal de Empleo en Londres, atendió el reclamo extraordinario del caso de Hussein por despido injustificado y el no pago de festivos y salarios, contra Noticias Árabes.

A Hussein, que sufre de alta presión sanguínea, le fue recomendado tomar un descanso y tomó su primer día festivo en junio del 2006. Sin embargo, mientras estaba de vacaciones, sus jefes lo reemplazaron por un nuevo trabajador con menor salario. Durante tres meses se rehusaron a darle trabajo, hasta que el periodista fue obligado a renunciar.

Cuando fue preguntado por el Tribunal sobre el porqué no le permitieron a Hussein al menos un día festivo en los últimos dos años, su ex jefe afirmó que las dos semanas que pasó en Bagdad deberían ser contadas como festivos.

El Tribunal de Empleo de manera unánime, encontró que Hussein fue despedido injustamente y que su empleador, de manera ilegal, no había pagado tres salarios. La corte otorgó £28,979 como compensación.

Hussein dijo: “Trabajé duro para la Red de Noticias Árabes, sin tomar descansos, solo para ser recompensado con una patada en la boca. Sugerir que fui a Irak de vacaciones es absurdo. Se me ocurren varios lugares mucho más seguros y relajantes para tomar días libres, distintos a Bagdad”.

El Secretario General de la NUJ, Jeremy Dear, comentó: “La forma en la que Bahar Hussein fue tratado, es realmente increíble. Enviar a un periodista a una zona de combate, donde su vida corre peligro y él hace el mejor esfuerzo para cumplir con su trabajo en las más difíciles condiciones, y luego decirle que eso constituye un día festivo, es absolutamente condenable.”

"Decidir reemplazarlo con otro empleado que devenga menos, es una forma deplorable de tratar a un miembro leal del equipo de trabajo. Saludamos la victoria de Hussein y que la NUJ y la firma Thompsons, lograron contra el maltrato por parte de la Red de Noticias Árabes."

David McElrea de Thompsons, abogado de Hussein, afirmó: “Cada vez vemos más casos que involucran a los medios, en lo que creen poder negarle a los periodistas sus derechos laborales, incluyendo el derecho a días libres. Este caso debe ser un mensaje para otros empleadores: los tribunales de empleo no respaldarán esas prácticas”.


Unión Nacional de Periodistas del Reino Unido e Irlanda

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