La FIP condena “bloqueo a los medios” en Togo antes de elecciones presidenciales

La Federación Internacional de Periodistas condenó al cuerpo regulador de medios de Togo, HAAC, por prohibir a la radio independiente y a las estaciones de televisión del país, transmitir programas sobre la elección presidencial que se realizó el 24 de abril.


“El hecho de que la HAAC le prohíba a los periodistas togoleses realizar su deber, demuestra el capricho y la naturaleza peligrosa inherente al sistema de Togo,” afirmó Aidan White, Secretario General de la FIP, y agregó: “La HAAC es la responsable de garantizar y asegurar la libertad y protección de la prensa”.


El pasado 15 de abril, mediante un comunicado, la HAAC conminó a los directores de las estaciones de radio y de televisión independientes a atenerse a su decisión del 9 de marzo de 2005: “Durante la campaña electoral, la radio y televisión independiente no están autorizadas a transmitir programas o debates especiales de candidatos o de sus representantes”.


La HAAC estableció arbitrariamente que los medios mencionados, “no están autorizados para brindar un cubrimiento de las campañas de todos los candidatos” y debido a esto, suspendió por un mes las licencias de Radio Kanal FM.


“Los artículos 182, 186, 187 y 188 del código electoral requieren que la HAAC y la Comisión Nacional Electoral Independiente, CENI, aseguren equidad en cuanto a la recolección y difusión de información durante las campañas presidenciales,” explicó Francis Pedro Amuzun, canciller del Observatorio de Medios de Togo, OTM.


Además, “la ley exige que HAAC regule de manera equitativa el panorama y tiempo de transmisión utilizado por los candidatos para publicar sus mensajes o programas en medios públicos”. “Sin embargo, ni la Constitución, ni el código electoral, ni las leyes sobre los medios en Togo, tienen disposiciones para prohibir que los medios realicen el cubrimiento de una campaña de elección,” concluyó Amuzun.


“Este es un verdadero bloqueo para privar a los ciudadanos de su libertad de información y de pensamiento,” comentó White. “Mecanismos autorreguladores existen en Togo para permitirle a los profesionales de los medios desempeñar su papel en un evento político esencial para el proceso democrático del país.”


Las organizaciones de medios profesionales, en particular la Unión Independiente de Periodistas de Togo, UJIT, La Asociación de Radio y Televisión Independiente, URATEL, la Organización de Compañías Editoriales Independientes, OREPI, el Comité de Ética para los Medios de Togo, OTM, han condenado de manera unánime este abuso de las autoridades de la HAAC que tuvo como objetivo amordazar la prensa durante la campaña electoral.


La FIP apeló inmediatamente ante la HAAC y ante las autoridades de Togo, para que levanten la suspensión contra Radio Kanal FM, eliminen la represión masiva contra los periodistas y se abstengan de limitar el derecho fundamental de los habitantes de Togo de expresarse libremente.


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