FIP solicita acción tras amenazas de militares contra editores de Jaffna, Sri Lanka

La Federación Internacional de Periodistas, FIP, condenó la actuación del comandante de la Brigada 512 del Ejército de Jaffna: el pasado 6 de noviembre el oficial citó a los editores de tres diarios -el Uthayan, Walampuri, y Yal Thinankkural- y les ordenó no publicar noticias que criticaran a los militares de la región.


Según el afiliado de la FIP, el Movimiento de Medios de Comunicación Libres, FMM, los tres periódicos publicaron una entrevista hecha al señor Eelamparthi, ex líder político de los Tigres de Tamil Eelam, LTTE, en el distrito de Jaffna. Eelamparthi criticó la presencia militar en Jaffna y también la crisis humanitaria de la península.


“La situación empeora cuando los militares acuden a amenazas para censurar y controlar las noticias. Esto contradice, claramente, lo que el mes pasado el departamento de defensa afirmó: ningún oficial militar o de la policía tiene derecho a censurar o amenazar a los medios de comunicación”, recordó el Presidente de la FIP, Christopher Warren.


“Es hora de que el gobierno de Sri Lanka cumpla lo prometido y ejecute acciones inmediatas para garantizar el cese de las intimidaciones arbitrarias, en particular las cometidas en la región de Jaffna,” comentó Warren.


Durante el encuentro del lunes, el comandante militar dijo a los tres colegas que ya les había dado el mismo “consejo” en el pasado, y advirtió que no deben publicar declaraciones de LTTE en sus periódicos.


Según el FMM, los diarios en el lenguaje tamil con sede en Jaffna han afrontado terribles hechos de violencia en los últimos meses: cuatro trabajadores de medios asesinados, instalaciones de varios periódicos incendiadas y un periódico cerró tras el asesinato de su director general.


Estos ataques contra la libertad de expresión han sucedido casi un mes después del compromiso hecho por el vocero del departamento de Defensa, Keheliya Rambukwella, con la Misión Internacional para la Investigación en Sri Lanka. El vocero aseguró que el personal militar y de la policía no intentaría influenciar el contenido de lo hallado por la misión que se llevó a cabo en el país del 9 al 11 de octubre pasados.


A la labor de la Misión Internacional, le siguió otra iniciativa coordinada por la FIP con editores y periodistas del sudeste asiático que se reunieron con el señor Rambukwella el 24 de octubre. Durante el encuentro, se le presentó al funcionario una carta del presidente de la FIP con detalles sobre las muertes de trabajadores de medios en los últimos dos años. El señor Rambukwella aseguró a la delegación que revisaría cada uno de los casos.


“La violencia creciente en Sri Lanka ha fomentado un ambiente malsano para los periodistas. El gobierno ha estado inactivo cuando se trata de proteger las libertades de los medios y la seguridad de los periodistas, en especial en la península de Jaffna”, señaló Warren.


“Cualquier intento por controlar o censurar a medios y noticias no viola la libertad de expresión solamente, también produce un público desinformado que empeorará la ya grave crisis en Sri Lanka. La FIP hace un nuevo llamado al gobierno de Sri Lanka para liderar el camino hacia un país abierto y pacífico, acabando la censura y los ataques contra los medios de comunicación y con el lanzamiento de investigaciones completas de estas amenazas, ataques y asesinatos”, concluyó Warren.


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