Canada and EEUU: Los sindicatos salen al rescate de los periodistas

Los sindicatos de la FIP de Canadá y EEUU se reunió el 13 de mayo, para discutir y coordinar nuestra respuesta a la crisis del COVID y los problemas financieros a los que se enfrentan nuestros miembros y nuestra industria. La reunión contó con la participación de Unifor (Canadá), NWU (EE.UU.), TNG-CWA (EE.UU.), NUJ (Reino Unido e Irlanda), y el Secretario General Adjunto de la FIP. Como prueba de la gravedad de la situación, el representante de TNG-CWA Canadá tuvo que abandonar la reunión para atender una nueva ola de despidos.

La pandemia y el colapso financiero han devastado una industria que ya estaba en un momento muy delicado antes de que estallara la nueva crisis. En los Estados Unidos, más del 25% de los empleados de los medios de comunicación han perdido sus puestos de trabajo en los últimos 10 años después de que los fondos especulativos se apoderaran de la industria. Por otro lado, más de 2.000 periódicos, revistas y puntos de venta regionales y locales han cerrado.

Según el New York Times, desde el mes de marzo, más de 33.000 periodistas han sido despedidos o han sufrido recortes salariales. Además, aproximadamente el 80% de los autónomos que han solicitado la Asistencia por Desempleo por la pandemia en EEUU aún no la ha recibido.

En este momento en el que los periodistas han están viéndose gravemente afectados por la crisis del coronavirus, nuestros sindicatos están protegiendo los derechos de los trabajadores/as desde una posición de fuerza, ya que tanto el NewsGuild y la WGAE han sindicado a más de 5.000 periodistas desde 2015.

TNG-CWA ha evitado despidos, al menos por el momento, en The Miami Herald y The Denver Post, y ha convencido a la dirección de The Los Angeles Times y The Omaha World-Herald para que ofrezcan un programa de "trabajo compartido". Este modelo podría conseguir que, a través de los complejos términos estímulos federales, algunos trabajadores ganaran más tomando un día libre a la semana que trabajando a tiempo completo.

La NWU ha organizado cerca de 300 periodistas freelance de medios digitales desde octubre, y se unió recientemente a otras doce organizaciones y grupos de escritores y de medios para enviar una carta a la Presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, pidiendo la ampliación y mejora de los beneficios para los trabajadores freelance durante esta crisis.

Los sindicatos afiliados a la FIP en Norteamérica centran sus esfuerzos en la protección de nuestros miembros a corto plazo y en crear una industria estable y sostenible en el futuro. Esto pasa por asegurar la financiación gubernamental para el periodismo en EEUU y Canadá como un bien público y crear una presión internacional para gravar la GAFAM, especialmente Google y Facebook, que han absorbido gran parte de los ingresos por publicidad generados por un trabajo que no es suyo, sino de los periodistas. Este es uno de los principios de la Plataforma Global de la FIP para el Periodismo de Calidad.

Por su parte, el NewsGuild ha lanzado una campaña para obtener ayudas estatales a la industria del periodismo, incluyendo ayudas que aseguren todos los puestos de trabajo.

Todos los sindicatos estamos planeando utilizar un nivel más alto de activismo de nuestros miembros y aumentar las acciones conjuntas, como ha ocurrido en Amazon, para conseguir los cambios hacia una industria reestructurada y más segura cuando acabe la crisis.

Larry Goldbetter, Presidente del National Writers Union (NWA)

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