24/11/2016
 

Panamá: FIP y FEP exigen liberación de periodista holandés detenido por informar sobre fraude y corrupción

Las Federaciones Internacional y Europea de Periodistas (FIP y FEP) y su afiliado, la Asociación de periodistas Holandeses (NVJ, por sus siglas en holandés), exigen la liberación inmediata de un periodista holandés condenado a 20 meses de cárcel tras sus publicaciones sobre un supuesto caso de fraude y corrupción. 

El 15 de noviembre, el periodista holandés Okke Ornstein fue detenido y arrestado a su llegada al aeropuerto internacional de Panamá. Ornstein fue acusado de calumnias e injurias en relación con unos artículos publicados en su blog sobre las supuestas actividades comerciales dudosas de un ciudadano canadiense, Monte Friesner, en Panamá. Los sindicatos afirman que dicha demanda es infundada.

La NVJ declaró que los aspectos del caso demuestran que no hay ningún fundamento para el enjuiciamiento criminal de Ornstein. Friesner, cuya demanda condujo a la condena de Ornstein en Panamá, había sido previamente juzgado en los Estados Unidos por ofensas similares a la que Ornstein denunciaba en su blog. Friesner también se enfrenta en la actualidad a un proceso penal en Panamá y se cree que ha abandonado el país.

“Una sentencia de 20 meses de prisión por una serie de artículos publicados en un blog va en contra de los principios fundamentales de la libertad de expresión, principios que son reconocidos como derechos fundamentales en todo el mundo”, ha declarado Thomas Bruning, secretario general de la NVJ.

En su blog, Ornstein escribe mayormente sobre historias de corrupción y casos de fraude. “Esta sentencia envía la señal de que el periodismo crítico con el fraude y la corrupción no es posible en Panamá,” añadió Bruning. “Ornstein está siendo castigado sin tener en cuenta los principios de un sistema judicial democrático”.

“Nos solidarizamos con nuestros compañeros de la NVJ y pedimos que la sentencia a la que se enfrenta el periodista Okke Ornstein sea anulada inmediatamente,” expresó el presidente de la FIP, Philippe Leruth. “Los periodistas tienen que ser libres para investigar e informar a la sociedad civil sobre todo tipo de delitos, incluyendo el fraude y la corrupción, para que estos criminales se enfrenten a la justicia. Son los culpables los que deberían ser detenidos, en vez de castigar al mensajero”.

De acuerdo con la abogada de Ornstein, Channa Samkalden, que participa en el caso desde los Países Bajos, el periodista no obtuvo el debida citación ni recibió la asistencia jurídica adecuada durante el proceso penal en Panamá.

La NVJ está trabajando con el Ministerio holandés de Asuntos Exteriores y la embajada holandesa en Panamá para liberar a Ornstein tan pronto como sea posible, así como para garantizar su acceso a una representación jurídica apropiada.

El año pasado, la televisión pública holandesa NTR nominó un documental de radio sobre los refugiados realizado por Ornstein para los premios Tegel-prijs en los Países Bajos. Su documental de radio “Barro Blanco”, una investigación profunda sobre una presa hidroeléctrica en Panamá financiada por un banco holandés, planteó serias cuestiones en el parlamento holandés sobre las consecuencias sociales y ambientales de esta construcción y fue nominado para el prestigioso premio Prix-Europa en 2013.

Recientemente, Ornstein ha trabajado para programas de la televisión y radio públicas holandesas además de para Al-Jazeera.


Para más información, contactar con la FIP en el tlf. + 32 2 235 22 16

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